ASTRONOMIA E ASTRONAUTICA – Perseverance è atterrato!

20 Marzo 20214min111
perseverance

Il rover Perseverance ha toccato il suolo di Marte.

Poco prima delle 22 ora italiana di giovedì 18 febbraio il rover della missione Nasa Mars 2020 è atterrato con successo sul suolo marziano. Il sito scelto per l’ammartaggio è il cratere Jezero, un grosso bacino che un tempo ospitava un lago marziano, in cui si pensa possano essere state preservate antiche forme di vita.

I dati inviati da Perseverance nella fase di atterraggio sono stati monitorati anche dal Sardinia Deep Space Antenna (Sdsa), l’unità scientifica dell’Agenzia spaziale italiana, situata nella località di San Basilio, in provincia di Cagliari. I segnali sono stati ricevuti grazie al Sardinia Radio Telescope (Srt) dell’Istituto nazionale di astrofisica (Inaf), con il quale Sdsa condivide parte delle dotazioni e delle infrastrutture, pur avendo un suo equipaggiamento e un centro di controllo specifico per comunicare con i veicoli spaziali

Entrata a far parte del Deep Space Network nel settembre 2017, il Sardinia Deep Space Antenna nasce per fornire servizi di navigazione e comunicazione per le missioni interplanetarie e lunari di esplorazione robotica ed umana e supportare ambiziosi esperimenti scientifici. Durante la discesa del lander, nel corso dei cosiddetti sette minuti di terrore – ovvero il tempo che intercorre tra l’entrata in atmosfera e il touchdown –, i dati sono stati correttamente registrati dall’antenna.


La prima immagine di Marte inviata da Perseverance subito dopo l’atterraggio

Perseverance possiede un intero set di strumenti scientifici nuovi – dai microfoni, che ci permetteranno per la prima volta di ascoltare i suoni di Marte, al primo elicottero marziano, Ingenuity – tra cui uno strumento italiano: il microriflettore Lara (Laser Retroreflector Array), realizzato dall’Istituto nazionale di fisica nucleare (Infn) per conto dell’Agenzia spaziale italiana. Lara consentirà di aggiungere tasselli importanti alla conoscenza della struttura interna del pianeta rosso.

A bordo del rover anche alcuni dispositivi dimostrativi, le cui tecnologie sono state ideate nella prospettiva della futura esplorazione umana di Marte. Obiettivo finale della missione sarà portare a casa un pezzetto del pianeta rosso, grazie a un trapano installato su Perseverance che preleverà una serie di campioni che poi saranno recuperati e portati a terra con una missione successiva.

A dir poco emozionante il video ripreso dalle camere di bordo del rover durante il suo atterraggio e divulgato successivamente dalla NASA.

Il prossimo appuntamento sara’ dedicato ad un approfondimento su questa missione marziana dove cercheremo di spiegare le sue finalita’ e peculiarita’, nella speranza che nel frattempo il drone Ingenuity abbia spiccato il volo.

Di Massimiliano Mannucci (Associazione Astrofili Fiorentini)

(Credits INAF – NASA)


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